يعتقد العلماء أن عمر مجرة درب التبانة نحو 13.2 مليار عام، فهي قديمة تقريباً قد الكون نفسه حيث تشكلت عندما اندمجت مجرات قزمة صغيرة مع بعضها لخلق المجرة الحلزونية التي نعرفها اليوم.